Google Website Translator Gadget

15/07/2017

Εντυπώσεις μετά το τελευταίο ταξίδι στη Δυτική Ευρώπη.

Ισπανία είχα ξαναπάει μερικές φορές αλλά τώρα που τη γύρισα ολόκληρη περιμετρικά, είδα το μέγεθος του τοπικισμού τους. Δεν ήταν λίγες οι φορές που βιάζονταν να προσδιοριστούν σύμφωνα με τα στενά όρια της περιοχής τους όταν τους αποκαλούσες "Ισπανούς". Βάσκοι, Γαλιτσιάνοι, Αστούριοι, Καταλανοί, σχεδόν όλοι απέναντι όλων, συνθέτουν ένα ιδιότροπο παζλ το οποίο μακροσκοπικά εμείς το βλέπουμε ως μία χώρα. Μακάρι να περάσουν την τρέλα της εποχής χωρίς τα χάλια που συνήθως τέτοιες νοοτροπίες φέρνουν (βλ. Γιουγκοσλαβία). Βρίσκομαι στο Οβιέδο εν μέσω απροσδόκητης βαρυχειμωνιάς με έντονη βροχή αν και τέλη Ιούνη και ο τύπος του οποίο το δωμάτιο νοίκιασα προσφέρθηκε να με πάει στο ύψωμα της πόλης ώστε να τη δω ολόκληρη. Στο δρόμο βλέπω σπρέυ στις πινακίδες της πόλης που αλλάζουν το Οβιέδο σε Ουβιέου. "Γιατί ρε συ το κάνουν αυτό;" του λέω και μου απαντά "Έτσι προφέρετε η πόλη στην τοπική γλώσσα". Πήρα έτσι αφορμή και άρχισα να του μιλάω περί Ισπανικού τοπικισμού, δείχνοντάς του και την γενικότερη απέχθειά μου απέναντι σε αποσχιστικές τάσεις. "Εμένα μου λες;" απάντησε κουνώντας συγκαταβατικά το κεφάλι του και αφού ήμασταν σπίτι πλέον βγάζει ένα άλμπουμ με φωτογραφίες από τη θητεία του στην πρώην Γουγκοσλαβία, μέσα-τέλη δεκαετίας 90 όταν γινόταν το μεγάλο γλέντι εκεί. Καλό θα ήταν οι άκαπνοι μπέμπηδες κάθε ηλικίας να έπαιρναν ένα τέτοιο μάθημα για την αξίας της Ένωσης και ας είναι θεωρητικά περισσότερο μορφωμένοι από αυτό το παλικάρι που βγάζει το ψωμί του ως οδηγός σε σουπερμάρκετ ξυπνώντας από τις 6 το πρωί αντί να ξύνει αυτά που κακώς έχει (αν έχει) σε κάποια κατάληψη αναρωτώμενος "Αυτή την Ευρώπη θέμε;" περιμένοντας τον μπάρμπα να τον χώσει στο Δημόσιο. Πάντως παρά τα όποια (παρόμοια με τα δικά μας) κουσούρια οι Ισπανοί είναι παντού ένα κλικ πάνω και ιδιαίτερα η Χώρα των Βάσκων ξεχωρίζει με μια νότα Γαλλίας. Το Σαν Σεμπαστιάν ιδιαίτερα, είναι από τις ομορφότερες πόλεις που είδαν και θα δουν ποτέ τα μάτια μου. Κάνεις τη σύγκριση με τα δικά μας και σε πιάνει κατάθλιψη. Αν είχαμε εμείς τέτοια παραλιάρα όπως εκεί (που έχουμε ευτυχώς) θα την είχαμε καταντήσει συμπούρδελο από ντεσιμπέλ, πλαστικά και σκουπίδια (δυστυχώς). Εκεί ντρέπεσαι να πατήσεις την άμμο και δεν ακούς παρά το κύμα. Ακόμη όμως και στο Νότο τους δεν έχουν το δικό μας χάλι. Η γυφτιά του Έλληνα απέναντι στους δημόσιους χώρους δεν υπάρχει πουθενά στην Ευρώπη παρά μόνο σε ελάχιστες εξαιρέσεις (π.χ. Νότια Ιταλία).

Η Πορτογαλία (που ήταν και βασικός λόγος του ταξιδιού ως παρθενικός προορισμός) ήταν ολόκληρη μια θετική έκπληξη. Οι Πορτογάλοι θα μπορούσε να πει κανείς, χωρίς ιδιαίτερο ρίσκο αστοχίας, ότι είναι κάπως πιο ευχάριστοι ως εμπειρία σε σχέση με τους Ισπανούς (όχι πως οι τελευταίοι είναι δυσάρεστοι). Πιο ταπεινοί, ένα κλικ πιο ευγενικοί, μιλάνε και περισσότερα Αγγλικά από τα σχεδόν καθόλου των Ισπανών. Η χώρα τους είναι διαμαντάκι. Τα δάση από Ευκάλυπτο (ένα από τα πλέον αγαπημένα μου δέντρα) είναι κορυφαία εμπειρία. Οδηγάς σε απολαυστικά στροφιλίκια και τα ρουθούνια σου μπουκώνουν από την κολόνια των υπέροχων αυτών δέντρων, τα οποία ως εύφλεκτα συνέβαλαν μαζί με τα πεύκα τους στην τραγωδία που έζησε η Πορτογαλία με τις δασικές πυρκαγιές, αντίστοιχη με αυτήν που ζήσαμε εδώ 10 χρόνια πριν επί του δεύτερου αχρηστότερου ανθρώπου μετά τον σημερινό πανάχρηστο. Ήμουν πολύ τυχερός και δεν είδα καμμένα. Αντίθετα εκτός από δάση είδα και τις ιδιαίτερες πόλεις τους, Λισαβόνα και Πόρτο. Η πρώτη είναι πιο ιδιαίτερη από τη δεύτερη αλλά η δεύτερη είναι ένα κλικ πιο γλυκιά με λιγότερη μιζέρια από την πρωτεύουσα. Μην τις χάσετε, και οι δύο αξίζουν όσο περπάτημα αντέχετε (αμφότερες έχουν πολύ έντονες κλίσεις). Πολύ ιδιαίτερες. Η Πορτογαλία ευτύχησε να έχει σοβαρότερο πολιτικό προσωπικό από το δικό μας (σιγά το κατόρθωμα), ή μάλλον έχει σοβαρότερους πολίτες από μας (σιγά και αυτό) οπότε ακόμη και το κομμουνιστικό τους κόμμα συνέπραξε ώστε να σχηματιστεί κυβέρνηση (σε αντίθεση με τα δήθεν πιο κεντρώα Κουβελοειδή το '12 που μας κόστισαν μέχρι να το αποφασίσουν και ακόμη περισσότερο όταν το ξεαποφάσισαν) και έτσι τώρα ζουν μια φάση σχετικής ανάκαμψης που οι νέοι δοκιμάζουν την τύχη τους με start ups αφού λείπει ο Τσίπρας που θα τους υπνωτίζει υποσχόμενος ξύσιμο στο Δημόσιο φορέβα. Μακάρι ο σπόρος που φυτεύουν τώρα εκεί να τους αποδώσει στο μέλλον. Εμείς ούτε το χώμα δεν έχουμε ρίξει ακόμη. Να την ευχαριστήσω την Πορτογαλία και για το ότι μου προσέφερε το Δυτικότερο σημείο επί Ευρωπαϊκού εδάφους σε μια απίστευτη ημέρα με σπάνια άπνοια για εκείνο το εντελώς εκτεθειμένο στον Ατλαντικό σημείο. Μετά ήρθε Χειμώνας μέχρι που άφησα τους Βάσκους πίσω μου. Ούτε οι γέροι δεν είχαν ξαναδεί τέτοια κακοκαιρία αυτή την εποχή όπου ρώτησα.

Τα λέμε στο επόμενο.

10/07/2017

After 5500km on the road & almost 4 days on ferries...


...I got back home. Quite welcoming eh?


Though I was dead tired I did gave her a much deserved and overdue service:



Before that I had to queue with other bikers at the port of (very hot as usual in summer) Ancona
where I had to offer my congrats to this great German Dad who took his daughter on a bike trip to Greece. Hard to find such attitude in other nationalities. Both riding bikes MUCH older than his daughter who looks like 16 - no way she's older than 20. Hats off:


Sorry my lovely shows, after so many years and countless km you deserved a much better end but I had to dump you on the ferry. You've been great so far.




We have some of the best blue in the world here in Greece:







Thanks everyone who followed/cared/waited for me to come back in one piece.
Here's the whole route:


02/07/2017

Urkiola, Basque country.

I won't bother you with my text. Let the pics 'n vids do the talking:
















21/06/2017

Alicante 2

Last night I slept in the balcony outside and that's the morning view:


Yes it's quite enough in some places in Alicante to do so. Have a short tour with the tram to see how the city looks like:




A visit to the beautiful local archaeological museum...


brought me close to some interesting Maya items:




Last but not least this guy deserved more than one picture:





The quite tall buildings trying to offer as many flats with sea view as possible is one of the characteristics of this city:





However this city is too pretty to allow them to spoil her. Especially around this time that they celebrate the beginning of summer with various events taking place around the center:






Sorry but that this ship deserves a lot of pictures:






What is really impressive about the city of Alicante is that it offers such an amazing level of living to its people. The weather is amazing, even the hottest days seem bearable, the air feels fresh always, the light of the day is so bright and vivid that must be the only place I've been that can compete my birthplace's region on that and last but not least the effortless access to the sea. Half of the people walk the streets on swim suits :) Here's why:






Tomorrow morning I leave for Almeria. I'm doing good so far skipping the heatwave. See you ;)






19/06/2017

Alicante


This was my breakfast view before I left Valencia behind.

The first 50km on my way to Alicante were rather boring and (even worse) smelling like shit. Literally. Top WTF time. It got better and more scenic later with quite nice temperatures close to Mariola and Maigmo mountains. Speaking of temperatures we expect a huge heatwave and I already think about spending my time somewhere high at Nevada till it cools down a bit. Right now is still OK and allows me to enjoy a wonderful city like Alicante:



Amazing. Hands down. What a sweet place is this. IN the city of Alicante you can enjoy beaches like this where there's no one around you in a radius of 30m. Perfect.The city itself looks very nice and I'm sure it will offer quite pleasant walks hopefully tomorrow (hence no more pictures today). Stay tuned ;)

18/06/2017

Valencia

Rather pleasant weather today. Or at least less hot than I expected. OK the swimming pool was too warm to resist so last minute I decided to have a short soak.
Funny but on my way to Valencia I met a river with same name as ours in Greece (Evros) wich also has a "delta" like ours does. Therefore I pictured its beautiful bridge:



Later on I had one of the most needed and refreshing stops I ever had in my biking career:



On hot days like these a couple of trees bring you to heaven.

Valencia is quite beautiful. The sweetness of the European South is here. I didn't have time and guts to walk a lot as I usually do in cities I visit for the first time so I took my bike for a spin around and took some pictures:









When they paint in Valencia they really do!



Tomorrow Alicante ;)